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罕见小“平原斑马”现身肯尼亚马赛马拉国家保护区 可能患有“假性黑化症”基因突变

2019/10/1 15:44:00 移动版

这只有斑点的斑马幼驹被取名为「提拉」(Tira),因为没有典型的斑马条纹,可能更容易遭到蚊蝇叮咬。 PHOTOGRAPH BY FRANK LIU

这只有斑点的斑马幼驹被取名为「提拉」(Tira),因为没有典型的斑马条纹,可能更容易遭到蚊蝇叮咬。 PHOTOGRAPH BY FRANK LIU

在最近的一张照片中,提拉和母亲一起走过肯尼亚的马赛马拉国家保护区。 PHOTOGRAPH BY FRANK LIU

在最近的一张照片中,提拉和母亲一起走过肯尼亚的马赛马拉国家保护区。 PHOTOGRAPH BY FRANK LIU

据美国国家地理(撰文:KATIE STACEY编译:钟慧元):罕见「波卡点点」小斑马现身肯尼亚,但它的未来并不明确。这只吸睛的动物出现在肯尼亚的马赛马拉国家保护区,可能是因为患有名为「假性黑化症」的基因突变。

说到白马非马──有人在肯尼亚的马赛马拉国家保护区(Masai Mara National Reserve)目击到这只拥有深色毛皮与白色斑点的幼年斑马。

摄影师法兰克. 刘(Frank Liu)最近在找犀牛,结果注意到一只很吸睛的平原斑马(plains zebra),可能才出生一个星期。 「乍看之下像是好几种不同动物拼在一起。 」法兰克. 刘说。马赛族向导安东尼. 提拉(Antony Tira)是第一个看到这只斑马宝宝的人,就把它命名为提拉(Tira)。

斑马的条纹就跟指纹一样独特,但根据法兰克的说法,提拉的奇特配色可能是马赛马拉的第一笔观察记录。 在波札那的奥卡凡戈三角洲(Okavango Delta),也曾经有人看过类似的斑马幼驹。

提拉和其他斑马幼驹患有一种名为「假性黑化症」(pseudomelanism)的症状,这是一种罕见的基因突变,有这种基因突变的动物,条纹图案就会出现异常。 加州大学洛杉矶分校(University of California, Los Angeles)研究斑马条纹演化的生物学家芮恩. 赖瑞森(Ren Larison)说。

斑马也会出现其他不寻常的颜色变异,像是部分白化,今年稍早,就有人在坦尚尼亚的塞伦盖提国家公园(Serengeti National Park)拍到一只极为罕见的「金毛」斑马。

追踪这类异常班马对科学研究大有帮助,因为可作为监测物种变化与当地社群如何经营管理的大目标的一部分。

展现本色

名为黑色素细胞的特化细胞会制造黑色素,也就是哺乳类身上决定毛发颜色与皮肤细胞颜色的红色、黄色、褐色或黑色色素。

「会干扰黑色素形成过程的突变有好几种,在这些异常中,黑色素细胞应该都是正常分布的,但制造出来的黑色素却不正常,」哈德森阿法生物技术研究院(HudsonAlpha Institute for Biotechnology)的遗传学家格雷格. 巴尔许(Greg Barsh)在一封电邮中解释。

斑马身上的黑色素细胞是均匀分布在皮肤上的,所以剃光了毛的斑马都是「黑肉底」。 就提拉和其他假性黑化的斑马案例而言,巴尔许相信它们的黑色素细胞都还在,但因为某些原因,是黑色素没有正确地形成条纹。

提拉的未来可能还是未定之天──这些颜色不寻常的斑马,可能大部分都活不久,赖瑞森指出。 「对其他物种的研究显示,掠食者碰到整群动物的时候很难单独针对一只攻击,但如果有一只长得不一样,那就方便多了。 」她说。

「多年来我看过好几张有特殊斑纹的小马照片,但只有一张照片──来自1950年代──里面的可能是青少年或成年班马。 」

生存的障碍

对提拉来说很不幸的是,赖瑞森和其他学者近来的研究显示,斑马演化出条纹是为了防御蚊蝇叮咬──这是多年来提出的五大理论之一,其他的理论还包括伪装和温度调节。 像是田野实验就显示,会叮咬动物的蚊蝇不喜欢降落在有条纹的表面上。

如果真的是这样,提拉就无法像那些普通的条纹斑马一样成功抵御这些蚊蝇──它们可能传染如马流感之类的疾病──提姆. 卡罗(Tim Caro)指出,他是加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)的生物学家。

然而,如果提拉能克服这么多障碍并活到成年,没有理由认为它无法融入班马群。

在南非进行的研究发现,至少有两只颜色异常的平原斑马和其他斑马形成了正常的关系,包括交配。

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