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哺乳动物的祖先可能是平足(跖行)动物

2019/1/31 15:55:00 移动版

哺乳动物的祖先可能是平足(跖行)动物


哺乳动物的祖先可能是平足(跖行)动物


(神秘的地球uux.cn报道)据中国科学报(唐一尘):我们最早的、类似啮齿动物的祖先很可能在两亿年前用微小的、扁平的脚踏足地球。根据一项新研究,随着脚和步行姿势的进化,哺乳动物的体型也在进化。从踮着脚走路的非洲狮到相对平足的人类,各种哺乳动物皆是如此。


“这是一篇优秀的论文,把这些动物联系起来真是个聪明的主意。”澳大利亚阳光海岸大学运动进化专家Christofer Clemente说。


为了进行这项研究,英国雷丁大学进化生物学家Manabu Sakamoto、日本东京大学古生物学家Tai Kubo和同事收集了880种现存哺乳动物及其足部姿势的数据。研究小组将它们分为三类:跖行动物、趾行动物或蹄行动物。


大多数动物相对容易定位:人类和老鼠是跖行动物,狗和猫是趾行动物,马和野牛是蹄行动物。但也有动物难以划分,例如,大象和犀牛有蹄子,但它们不像马那样分配体重。大象的脚后跟承受着巨大的重量,这让它们被划分为跖行动物;而犀牛实际上是用脚掌走路,因此它们属于踮起脚尖走路的动物。


接下来,研究人员将这些物种绘制在一个家谱上,以追溯所有已知哺乳动物的分支进化史。他们根据与现存物种的关系,在数据集中填写了灭绝动物可能的步行姿势。他们近日在美国《国家科学院院刊》上发表报告称,模型表明哺乳动物的祖先可能是平足(跖行)动物。


但是最大的惊奇是它们的体型:平均来说,趾行动物的体重是跖行动物的两倍,而有蹄的哺乳动物通常更大——足足是趾行动物的57倍。


当然也有例外,比如,平足大象是地球上体型最大的陆生哺乳动物,而踮着脚尖的狗和猫比平足人类要小。但总体趋势保持不变。例如,当科学家把这些变化映射到其系统发生树的分枝点上;当疣猪、麋鹿和长颈鹿的祖先进化成用蹄子走路而不是用脚尖走路,结果显示,它们的体型也在快速增长。


这个答案可能会揭示其他进化之谜。Clemente 表示:“如果能更好理解体型和姿势之间的联系,我们就能回答像‘恐龙是怎么变得这么大的?’等问题。这将非常令人兴奋。”


相关论文信息:DOI:10.1073/pnas.1814329116

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